Por Kalman D. Resnick

 

 Quiero compartir con mis amigos de Facebook una traducción al inglés de mis comentarios ayer en la mesa redonda de la UNAM en la que hablaron cada uno de los homenajeados en Reconocimiento Alfonso García Robles. Para ser honrados junto con Dolores Huerta, Angélica Salas y la ACLU por nuestro trabajo colectivo en defensa de los derechos de los inmigrantes fue tan increíblemente especial.

 

RECONOCIMIENTO A ALFONSO GARCÍA ROBLES

 

Estoy increíblemente honrado de recibir el Reconocimiento Alfonso García Robles con mis compañeros premiados, cuyos logros superan con creces los míos. Acepto este reconocimiento en nombre de los miles de abogados y activistas por los derechos de los inmigrantes que están defendiendo a los inmigrantes y sus familias de los crecientes ataques de la Administración Trump. Los abogados juegan un papel fundamental para resistir estos ataques y desarrollar estrategias legales y políticas para derrotarlos. Estamos viviendo un período aterrador en la historia de los Estados Unidos. Los estadounidenses progresistas se unen para defender los principios democráticos esenciales de nuestra sociedad y para proteger a los más vulnerables de la pérdida de sus derechos civiles. Los inmigrantes son solo uno de los grupos más amenazados. Los afroamericanos, los nativos americanos, los musulmanes estadounidenses, los estadounidenses LGBTQ, las mujeres y los pobres también están siendo atacados. De hecho, se está cuestionando el papel esencial del gobierno moderno en la provisión del bienestar y la seguridad de nuestra sociedad.

 

Soy el hijo, nieto y bisnieto de inmigrantes judíos. Mis cuatro abuelos huyeron del antisemitismo en Europa del Este cuando se intensificó a finales del siglo XIX. Como el inmigrante de hoy, mi familia luchó por encontrar un hogar en los Estados Unidos. En 1911 cuando mi abuela huérfana de 17 años intentó unir a dos (2) de sus hermanas en Chicago, se le negó la entrada a Ellis Island en Nueva York porque su cuñado había sido uno de los líderes de la gran huelga de 1910 en Chicago, que condujo a la formación del sindicato de trabajadores de la confección más grande de la nación. Su activismo laboral y su política progresista impidieron que mi abuela ingresara a los Estados Unidos. Afortunadamente, ella pudo inmigrar legalmente a Canadá, donde se encontró y se casó con mi abuelo, un refugiado judío de Rumania. En 1924, mi abuela intentó de nuevo unirse a sus hermanas en Chicago. Esta vez llegó a Chicago con mi abuelo y sus 5 hijos, incluida mi madre de 5 años. Sin embargo, tres años después, mis abuelos, mi madre y sus hermanos, incluida mi tía infantil que era ciudadana estadounidense porque había nacido en Chicago, fueron deportados a Canadá debido a las leyes de inmigración restrictivas promulgadas por un Congreso controlado por los republicanos en el Después de la Primera Guerra Mundial se limitó la inmigración de judíos y otros se consideraron indeseables. En 1940, mis padres enviaron a mi madre de 21 años a Chicago, con la esperanza de que sus tías la emparejarían con un marido judío. Mis padres fueron presentados poco después y se casaron.

 

Los papeles de residencia permanente de mi madre cuelgan en la pared de mi oficina. Mi tía que se estableció en París y su familia se enfrentaron a los horrores del Holocausto en la Francia ocupada por los nazis. Tres de mis primos, incluido un niño de dos años, fueron asesinados a su llegada al campo de concentración de Auschwitz. El resto de mi familia en Francia sobrevivió solo por la valentía de los sacerdotes y monjas católicos que los escondieron durante la peor ocupación nazi.

 

Mis padres me enseñaron que nuestra lucha contra el antisemitismo requería que defendiéramos a nuestros vecinos afroamericanos. En la década de 1960, cuando estaba en la escuela secundaria, me uní a la organización juvenil de la NAACP, una de las principales organizaciones de derechos civiles en los Estados Unidos, para ayudar a mis compañeros afroamericanos a protestar contra el racismo, la segregación y la discriminación. Continué mi activismo por los derechos civiles mientras estudiaba en la universidad y me convertí en un líder estudiantil en la lucha para terminar con nuestra participación en las guerras en Vietnam, Laos y Camboya. Fui disciplinado por mi universidad para una manifestación en contra de la presencia de reclutadores militares en nuestro campus y todavía estaba en libertad condicional cuando me gradué de magna cum laude en 1970.

 

Mientras estudiaba en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan a comienzos de la década de 1970, me uní a una organización dirigida por estudiantes para defender los derechos legales de los trabajadores agrícolas migrantes en el Estado de Michigan, la mayoría de los cuales eran mexicanos o méxicoamericanos. Después de graduarme en la facultad de derecho en 1973, fui contratado por Legal Assistance Foundation of Chicago, un programa financiado por el gobierno, para brindar servicios legales a los pobres. Debido a que hablo español, me asignaron a trabajar en la oficina que atiende los vecindarios de Pilsen y Little Village donde miles de inmigrantes recién llegados de México se estaban estableciendo. La mayoría de nuestros clientes eran inmigrantes indocumentados que vivían bajo constante amenaza de arresto y deportación.
En 1976, obtuvimos fondos de la fundación privada para comenzar los Centros de Servicios Legales para Inmigrantes para defender los derechos de los inmigrantes a través de litigios de reforma legal, representación individual de clientes y apoyo a organizaciones comunitarias y proveedores de servicios sociales que ayudan a los inmigrantes.

 

Me convertí en el primer director del Centro. El Centro presentó la demanda colectiva, Silva v. Bell, que detuvo la deportación de más de medio millón de inmigrantes del hemisferio occidental, la mayoría de los cuales eran mexicanos, luego de que su derecho a emigrar a los Estados Unidos estaba en peligro por la promulgación de Las Enmiendas de 1976 a la Ley de Inmigración y Nacionalidad. Ganamos la demanda y, como resultado, casi 145,000 visas de inmigrantes fueron emitidas a miembros de la clase demandante a quienes se les había negado las visas de inmigrantes porque el Departamento de Estado había contado ilegalmente a los refugiados cubanos contra la limitación numérica en la inmigración del Hemisferio Occidental vigente entre 1968 y 1976. Los años de protección contra la deportación que la demanda proporcionó a cientos de miles de inmigrantes del hemisferio occidental fue un factor significativo en la promulgación de la Ley de Reforma y Control de la Inmigración de 1986, que otorgó a casi 3 millones de inmigrantes indocumentados que habían residido en los Estados Unidos desde antes de 1982 y ciertos trabajadores agrícolas.

 

Desde 1980, he estado en la práctica privada en Chicago donde dirijo el grupo de práctica de leyes de inmigración en Hughes Socol Piers Resnick & Dym, Ltd. Nuestro grupo de práctica representa a inmigrantes y sus familias, universidades donde los inmigrantes estudian y trabajan, empleadores que emplean inmigrantes, sindicatos con miembros inmigrantes y organizaciones comunitarias y agencias de servicios sociales que defienden a las comunidades inmigrantes. Soy muy afortunado de ser parte de un bufete de abogados que reconoce que la práctica de la ley no es solo ganar dinero y respalda la representación pro bono de inmigrantes y sus comunidades en nuestro grupo de práctica y alienta a sus abogados a ofrecer nuestros servicios voluntarios para apoyar al inmigrante movimiento de derechos Desde que se convirtió Trump Presidente, hemos participado en la lucha contra la prohibición de viajar a los musulmanes, la lucha para preservar el programa de Acción Diferida para Llegadas en la Infancia, conocido como DACA, la defensa de ciudades y condados que han promulgado leyes de refugio para proteger a los inmigrantes indocumentados de la aplicación de inmigración. La exitosa campaña para promulgar la Ley del Fideicomiso de Illinois, que prohíbe la cooperación de las agencias locales y estatales con el Departamento de Seguridad Nacional.

 

La inmigración indocumentada de México, América Central y del Sur y el Caribe es el resultado de la promulgación de una serie de leyes de inmigración que han restringido la inmigración legal. Antes del 1 de julio de 1968, nunca hubo en la historia de nuestro país una limitación numérica de la inmigración legal de los países del hemisferio occidental. No fue hasta 1977 que los límites por país de la inmigración legal se aplicaron a México y otros países de América Latina y el Caribe. Esa limitación actualmente restringe la inmigración legal de México a 25,620 inmigrantes por año, sin incluir ciertos parientes inmediatos de ciudadanos de los Estados Unidos.

 

La promulgación de lo ilegal. La Ley de Reforma Migratoria y Responsabilidad del Inmigrante de 1996 y el fracaso del Congreso en 1981 para extender la Sección 245 (i) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad ha impedido que la mayoría de los inmigrantes indocumentados se conviertan en residentes permanentes ilegales incluso cuando están casados ​​con ciudadanos, tienen padres que son ciudadanos o inmigrantes legales, o tienen hijos adultos que son ciudadanos. Una vez que se vuelven indocumentados, la mayoría de los inmigrantes no tienen forma de obtener un estatus legal debido a nuestras leyes de inmigración punitivas. Esto explica por qué la mayoría de los más de 11 millones de inmigrantes indocumentados viven en familias que incluyen los ciudadanos del estado y los inmigrantes legales y por qué el impacto real de la aplicación endurecida de inmigración de Trump será la división de una gran cantidad de familias estadounidenses por fronteras internacionales y las graves dificultades que esta separación causará.

 

Los cambios estatutarios promulgados en los últimos 50 años para restringir la inmigración legal pusieron a disposición de los empleadores estadounidenses a millones de trabajadores indocumentados precisamente en el momento en que los empleadores estadounidenses buscaban nuevas fuentes de trabajo de baja remuneración y altamente productivo y millones de mexicanos y otros latinoamericanos. Los estadounidenses y los residentes del Caribe estaban listos para abandonar sus hogares e inmigrar a los Estados Unidos debido a la inestabilidad económica y política. La búsqueda de nuevas fuentes de mano de obra barata y productiva por parte de los empleadores estadounidenses estuvo motivada por una serie de factores: mayor competitividad en la economía mundial como resultado de la globalización, la promulgación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 que protegió a los africanos.

 

Los estadounidenses, otras minorías y mujeres de la discriminación laboral, el aumento entre 1945 y 1980 en la fuerza de trabajo sindicalizada, y el aumento en el número de trabajadores domésticos necesarios para proporcionar cuidado de niños, ancianos, atención domiciliaria y preparación de alimentos para el número cada vez mayor de dos padres que trabajan familias y unidades familiares de uno de los padres.

 

¿Qué explica la política de odio que ha impulsado la política del Partido Republicano desde que Richard Nixon ganó la presidencia en 1968? Esta política de odio surgió de la constatación del Partido Republicano de que sus candidatos podrían ganar los votos de los trabajadores blancos y votantes de clase media que podrían estar motivados para votar en contra de sus propios intereses económicos por candidatos republicanos que jugaron contra su racismo contra los afroamericanos y sus resentimiento por los avances ganados durante el Movimiento por los Derechos Civiles. A partir de la década de 1980, el Partido Republicano se dio cuenta de que esta misma política de odio podría utilizarse para movilizar a los trabajadores blancos y votantes de clase media, temerosos de su posición económica en declive en el mundo globalizado, para votar por los candidatos de la República que culparon a los inmigrantes por la pérdida de empleos y la disminución de los salarios reales y abogaron por restricciones a la inmigración legal. Para asegurar aún más su hegemonía sobre el gobierno federal, estatal y local, el Partido Republicano inició una campaña para reducir el número de votantes minoritarios al promulgar leyes de identificación de votantes que les han negado el derecho al voto a afroamericanos, latinos y otros votantes minoritarios. Condicionando la promulgación de la reforma migratoria al negar a los inmigrantes recién legalizados un camino hacia la ciudadanía. No creo que las élites económicas que apoyan al Partido Republicano realmente imaginen una economía con un número reducido de trabajadores inmigrantes; más bien, estas élites simplemente quieren asegurarse de que tales trabajadores nunca tengan un camino hacia la ciudadanía de los Estados Unidos y un voto en nuestras elecciones.
Lo que la política del odio debe enseñarnos en el movimiento por los derechos de los inmigrantes es que la lucha por los derechos de los inmigrantes no se puede llevar a cabo aisladamente de las luchas dentro del resto de nuestra sociedad. Debemos   unir  el  movimiento de   los  derechos  de  los inmigrantes  con los movimientos para defender a todos los que son vulnerables al racismo, la xenofobia, la misoginia, el homo y la transfobia y la islamofobia, y todos los que se han visto afectados negativamente por los enormes aumentos de la desigualdad resultantes de la globalización económica, de la tecnología de la información y la automatización, y la disminución de los sindicatos y los ataques a la función misma del gobierno como protector del bienestar social. Solo construyendo un movimiento político tan progresista basado en la inclusión de todos los que son vulnerables y todos aquellos cuyos intereses económicos reales están bajo ataque, podemos superar la política del odio y ganar la batalla por los derechos de los inmigrantes.

 

Quiero concluir mis comentarios hablando brevemente de lo importante que es para México mirarse desde los ojos de sus emigrados en los Estados Unidos y sus descendientes y considerar la importancia de fortalecer sus vínculos con los inmigrantes mexicanos y las comunidades mexicanas en los Estados Unidos. Los inmigrantes mexicanos se fueron de México por una simple razón: su percepción de que no había una oportunidad real para ellos en su México de prosperidad, educación, seguridad o participación significativa en la vida política. De pie en los márgenes de la sociedad mexicana, los emigrados mexicanos determinaron que la inmigración a los Estados Unidos, incluso como inmigrantes indocumentados, era un riesgo mayor que permanecer en México.

 

Sus remesas, una importante fuente de ingresos para el mexicano la economía a lo largo de este período, han contribuido al bienestar de sus familias y sus comunidades y han traído una mayor estabilidad a la economía mexicana. Desde la perspectiva de sus emigrados, México nunca ha reconocido su sacrificio ni ha valorado su contribución a México. A pesar de toda la inmigración y otros obstáculos, una parte importante de los inmigrantes mexicanos está teniendo éxito en los Estados Unidos, proporcionándoles a ellos y sus hijos y nietos niveles de logros económicos y educativos que se les habrían negado en México. Más de 33 millones de personas de origen mexicano viven en los Estados Unidos. Su éxito en los Estados Unidos y su creciente poder político pueden beneficiar mucho a México y ayudar a nuestros dos países a mejorar nuestra política y relación económica en beneficio de ambas sociedades.

 

Sin embargo, a medida que la nueva migración disminuye y las comunidades de inmigrantes mexicanos en los Estados Unidos envejecen y los lazos de los inmigrantes mexicanos y sus descendientes con sus familiares y comunidades de origen en México se debilitan, la diáspora mexicana en los Estados Unidos puede tener poco interés en desempeñar ese papel. Pido a México a abrazar a sus emigrados y sus familias y comunidades en los Estados Unidos, honrarlos por sus considerables contribuciones a la economía mexicana y el bienestar de sus familias y sus comunidades, y unirse a ellos en sus luchas para defenderse de la ataques de la administración Trump. También aliento a México a tomar medidas significativas para asegurar el bienestar y el futuro de los inmigrantes mexicanos que son deportados a México después de años de residencia en los Estados Unidos. Pido a la UNAM que considere cómo puede contribuir a construir un futuro más positivo entre México y su diáspora en los Estados Unidos al ampliar su investigación y enseñanza sobre la experiencia de la diáspora, al aumentar las oportunidades de estudio en México para los inmigrantes mexicanos y sus descendientes, y al ampliar las oportunidades de investigación y estudio de los estudiantes y docentes de la UNAM en los Estados Unidos.

 

Hace 47 años comencé a defender los derechos de los inmigrantes mexicanos en mi país. Al principio, muchos de mis clientes tuvieron dificultades para pronunciar mi nombre o entender los vínculos entre su experiencia y mi propia historia familiar de inmigrantes. Pero luego uno de mis clientes descubrió que simplemente insertando la letra “i” en medio de mi primer nombre, me convertí en “Kaliman”, “el hombre increíble”, un superhéroe mexicano muy popular de una serie de series de drama y radio que comenzó en los años 1960. Mi apodo en Chicago se convirtió rápidamente en “Kaliman”. Cada aspecto de mi vida, incluida mi lealtad a mis amigos, mi sentido del humor y mi capacidad para reír frente al peligro y la muerte, se ha beneficiado de mis vínculos con la cultura, el idioma y la comunidad mexicanos. Los puentes pueden construir lazos fuertes y positivos no solo entre individuos, sino también entre naciones, vínculos que beneficiarán a los residentes de ambas naciones. Las paredes solo destruyen las relaciones y no benefician a nadie. Trabajemos juntos para asegurarnos de que en este momento tan peligroso construyamos puentes entre nuestros países y derribemos todos los muros existentes entre nosotros.

Facebook Twitter Email